Händler des Todes – die bewegte Geschichte von Dynamit

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Seit mehr als 100 Jahren haben die Nobelpreise die besten Errungenschaften des Menschen anerkannt, von der Literatur und Wissenschaft bis zum Friedensnobelpreis – so war der letzte Wille des Gründers Alfred Nobel.

Aber die Ursprünge der Nobelpreise und das Leben von Alfred Nobel erzählen eine ganz andere Geschichte, die durch den Tod unzähliger Menschen belastet ist.

Alfred Bernhard Nobel wurde 1833 in Stockholm, Schweden geboren. Sein Vater, Immanuel Nobel, war ein Erfinder und Ingenieur, der finanziell einen Großteil seines Lebens kämpfte. Als er Konkurs anmelden musste, verließ er Schweden und begann in St. Petersburg zu arbeiten, wo er den Zaren mit seinen Erfindungen beeindruckte.

Alfred glänzte unter strenger russischer Anleitung, beherrschte mehrere Sprachen sowie Chemie, Physik, Poesie und Naturwissenschaften.

Weil der ältere Nobel Alfreds Interesse an Poesie ablehnte, schickte er seinen Sohn ins Ausland, um seine Ausbildung in Chemie und Ingenieurwesen zu vertiefen. Während seines Studiums in Paris lernte Nobel den italienischen Chemiker Ascanio Sobrero kennen, der 1847 Nitroglycerin erfand, flüssigen Sprengstoff.

Obwohl Nitroglyzerin als zu unsicher galt, um praktisch genutzt zu werden, untersuchte die Nobel-Familie sein Potenzial für kommerzielle und industrielle Anwendungen.

Aber ihre Nachforschungen hatten tragische Folgen: 1864 wurden Alfreds jüngerer Bruder Emil und einige andere Menschen bei einer Explosion in einer ihrer Fabriken in Schweden getötet. Die Katastrophe ermutigte Alfred zu versuchen, einen Weg zu finden, Nitroglycerin sicher zu machen. Frühe Experimente ergaben „Sprengöl“, eine Mischung aus Nitro und Schießpulver, die zu mehreren tödlichen Explosionen führte und einst 15 Menschen tötete.

Schließlich, 1867, fand Alfred Nobel heraus, dass durch die Mischung von Nitroglycerin mit Diatomeenerde die resultierende Verbindung eine stabile Paste war, die zu kurzen Stäben geformt werden konnte, die Bergbauunternehmen verwenden könnten, um Gestein zu sprengen. Nobel patentierte diese Erfindung als „Dynamit“.

Die Erfindung von Dynamit revolutionierte die Bergbau-, Bau- und Abbruchindustrie. Als Ergebnis wurde Nobel unvorstellbar reich.

Dynamit hatte natürlich noch andere Verwendungszwecke, und es dauerte nicht lange, bis die Militärbehörden es im Krieg einsetzten, einschließlich Dynamitkanonen, die während des Spanisch-Amerikanischen Krieges eingesetzt wurden. Obwohl er weithin als Pazifist bezeichnet wird, ist nicht bekannt, ob Nobel dem militärischen Einsatz von Dynamit zugestimmt hat oder nicht.

Nichtsdestotrotz fand er heraus, was andere von seiner Erfindung hielten, als sein Bruder Ludvig 1888 starb. Wegen journalistischer Fehler wurde Alfreds Nachruf stattdessen breit gedruckt, und er wurde verachtet, weil er der Mann war, der Millionen durch den Tod anderer machte. Einmal schrieb die französische Zeitung „Le Marchand de la Mort Est Mort“ oder „der Händler des Todes ist tot“. Der Nachruf beschrieb Nobel als einen Mann, der „reich wurde, indem er Wege fand, mehr Menschen schneller als je zuvor zu töten“.

Nobel war Berichten zufolge von dem, was er las, verblüfft und war daher entschlossen, etwas zu tun, um sein Vermächtnis zu verbessern. Ein Jahr vor seinem Tod im Jahre 1896 unterzeichnete Nobel sein letztes Testament, in dem er den größten Teil seines riesigen Besitzes für die Errichtung der fünf Nobelpreise, darunter einen für das Streben nach Frieden, vermachte.